Carl Sagan

Carl Sagan) est un scientifique et astronome américain. Il fait partie des fondateurs de l'exobiologie. Il a mis en place le programme SETI de recherche d'intelligence extraterrestre...



Catégories :

Astronome américain - Humaniste moderne - Philosophe agnostique - Vulgarisateur scientifique - Modèle sociopsychologique du phénomène ovni - Mouvement sceptique contemporain - Écrivain américain de science-fiction - Naissance en 1934 - Décès en 1996

Carl Sagan
Carl Sagan, The Planetary Society
Carl Sagan, The Planetary Society
Naissance 9 novembre 1934
Brooklyn (États-Unis)
Décès 20 décembre 1996 (à 62 ans)
Seattle (États-Unis États-Unis)
Nationalité Américain
Champs Astronome
Institution Université Cornell
Harvard University
Célèbre pour SETI
Cosmos (émission de télévision)
Distinctions Œrsted Medal 1990
NASA Distinguished Service Medal
Prix Pulitzer 1978
National Academy of Sciences

Carl Sagan (9 novembre 1934 à Brooklyn, New York20 décembre 1996, Seattle (Washington) ) est un scientifique et astronome américain. Il fait partie des fondateurs de l'exobiologie. Il a mis en place le programme SETI de recherche d'intelligence extraterrestre et réalisé pour la télévision la série de vulgarisation scientifique Cosmos, diffusée sur plusieurs continents. Il est aussi célèbre pour son scepticisme.

Biographie

Carl Sagan était professeur et directeur de laboratoire à l'Université Cornell et a contribué à la majorité des missions automatiques d'exploration spatiale du dispositif solaire. Il proposa d'apposer sur les sondes un message indélébile et universel qui pourrait être compris par une intelligence extraterrestre (la plaque de Pioneer). Il est aussi réputé pour avoir co-écrit un article annonçant les dangers de l'hiver nucléaire.

Au cours de la première guerre du Golfe, Sagan a prédit que la fumée génèrée par les bombardements américains des puits et raffineries de pétrole irakiens entraînerait des conséquences proches de l'hiver nucléaire. Au cours d'un débat, Fred Singer a prédit qu'au contraire les vents dissiperaient la fumée en quelques jours.

Sagan est en particulier connu du grand public pour ses œuvres de vulgarisation scientifique. Il a rédigé et raconté la série télévisée Cosmos dans laquelle il développe, entre autres, un calendrier cosmique. Ce dernier sera fréquemment repris ensuite dans plusieurs livres et documentaires de vulgarisation de l'astronomie[1], [2].

Il est aussi l'auteur de plusieurs livres de vulgarisation, dont Cosmos tiré de la série et Un point bleu pâle sur la place de l'Homme et de la Terre dans l'Univers. Il a aussi rédigé un roman, Contact, qui fut adapté au cinéma. Ce livre a reçu le prix Locus 1986 dans la catégorie premier roman.

Il a été un membre éminent du mouvement sceptique contemporain. Sagan fut l'un des pères fondateurs d'un des groupes sceptiques américains, le Committee for Skeptical Inquiry, qui considère qu'aucune preuve de l'existence du paranormal n'a été apportée à ce jour. Son ouvrage The Demon-Haunted World est reconnu comme un classique du scepticisme. Si son ouvrage UFO's - A scientific debate est ouvert à la possibilité que l'hypothèse extraterrestre puisse expliquer le phénomène ovni, il devint de plus en plus sceptique, au fur et à mesure qu'il vieillissait, vis-à-vis des prétentions de l'ufologie (voir à ce sujet le modèle sociopsychologique du phénomène ovni).

Atteint depuis longtemps de myélodysplasie, Carl Sagan décède le 20 décembre 1996 à l'âge de 62 ans.

L'astéroïde 2709 Sagan a été appelé en son honneur, ainsi qu'un prix, le Carl Sagan Memorial Award.

Vision of Mars : A message to the Future

La mission Phœnix, qui a quitté la Terre le 4 août 2007, a emmené avec elle un message audio de Carl Sagan destiné aux futurs martiens[3]. La mission a atterri sur Mars en mai 2008. Le message de Carl Sagan est membre du mini-CD «Vision of Mars : A message to the future», un projet de la Planetary Society, qui contient des romans et des nouvelles de Science-Fiction à propos de la planète Rouge.

Bibliographie

Notes et références

  1. Gaétan Morissette. Astronomie. Premier contact, 3e édition, Éditions Modulo-Griffon, 2003, 384 pages.
  2. Collectif d'auteurs. Rythmes cosmiques, spectacle multimédias présenté à l'ASTROLab du Parc national du Mont-Mégantic.
  3. (en) message audio de Carl Sagan

Voir aussi

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