Joseph Banks Rhine

Joseph Banks Rhine fait partie des premiers scientifiques à avoir utilisé des méthodes statistiques pour étudier les perceptions extra-sensorielles et la psychokinèse.



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Parapsychologie - Psychologue américain - Naissance en 1895 - Décès en 1980

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  • J B Rhine (Joseph Banks Rhine) is widely considered to be the "Father of.... Rhine, L. E. (1969). Case study review. Journal of Parapsychology, 33, 228—66.... (source : parapsych)
  • Joseph Banks Rhine. Parapsychologue américain (Waterloo, Pennsylvanie, 1895- Hillsborough, ... de parapsychologie et , en 1937, le Journal of Parapsychology.... (source : larousse)
  • Joseph Banks Rhine (1895-1980) One of the pioneers of parapsychology and co- founder... From 1937, Rhine launched the Journal of Parapsychology at Duke and... (source : answers)

Joseph Banks Rhine (1895 - 1980) fait partie des premiers scientifiques à avoir utilisé des méthodes statistiques pour étudier les perceptions extra-sensorielles et la psychokinèse. Il était professeur à l'Université Duke, à Durham en Caroline du Nord, où la majorité de ses recherches ont été effectuées dans le domaine de la parapsychologie ; il est l'inventeur du terme ESP (Extra sensory vision, en français PES) . Quoique particulièrement peu de scientifiques acceptent les thèses de Rhine comme étant démontrées, il a néanmoins œuvré pour que la parapsychologie devienne un domaine d'étude reconnu.

Biographie

Rhine obtient son master's degree en 1923 à l'université de Chicago, puis son PhD en 1925, tous deux en botanique. En 1927, il rejoint William McDougall à l'université Duke et entame ses recherches dans ce qu'il appellera la parapsychologie. Il est alors convaincu que Lady Wonder, un cheval qui «répond» à des questions en déplaçant des blocs alphabétiques pour enfants, possède des dons d'ESP ; le magicien Milbourne Christopher démontre plus tard qu'il s'agit d'un simple tour de foire[1]. Rhine ouvre son propre laboratoire à Duke en 1934. En 1937, après que le Journal of General Psychology ait rejeté un de ses articles pour «propagandisme»[2], il fonde le Journal of Parapsychology[3] et en devient co-directeur. Il fonde aussi la Parapsychological Association (Association parapsychologique).

En 1940, il envoie une copie de son ouvrage Extra-Sensory Perception à Carl Jung et débute une correspondance régulière avec lui[4].

À sa retraite, l'université Duke décide de fermer son laboratoire. Pour que son œuvre soit poursuivie, il fonde la Fondation pour la recherche sur la nature de l'homme (Foundation for Research on the Nature of Man, ou FRNM), qui deviendra le Centre de recherche Rhine (Rhine Research Center). En 1969, suite à ses efforts, la Parapsychological Association obtient l'affiliation à l'American Association for the Advancement of Science.

Ses recherches

J. B Rhine développa l'idée de Charles Richet consistant à utiliser des tests statistiques afin d'étudier les perceptions extra-sensorielles dans un cadre scientifique. Pour se faire, il utilisa surtout les célèbres cartes de Zener. Que ce soit dans le domaine des perceptions extra-sensorielles ou celui de la psychokinèse, Rhine a présenté des résultats statistiquement significatifs.

Plusieurs équipes de psychologues ont depuis tenté de reproduire les résultats de Rhine. Certaines d'entre elles y sont parvenues, d'autres non, ce qui ne permet pas de confirmer l'existence des effets observés par Rhine.

Critiques de ses recherches

Les recherches de J. B. Rhine sont quasiment aussi célèbres que leurs critiques. Si l'intégrité personnelle, la bonne foi et la compétence en statistique de Rhine sont rarement mises en doute, ses protocoles expérimentaux ont donné lieu à de nombreuses critiques. Si la totalité des résultats des travaux de Rhine ont mis en évidence des effets significatifs sur le plan statistique, que ce soit dans le domaine des PES ou de la psychokinèse, la difficulté à reproduire ces résultats et le manque de rigueur expérimentale de Rhine les rend suspects pour de nombreux scientifiques. De plus, au fur et à mesure que ces protocoles ont été modifiés afin de perfectionner leur rigueur, les effets mesurés ont tendu à diminuer ainsi qu'à devenir non significatifs.

Ces revers ont conduit Rhine à postuler des effets non démontrés, comme l'«effet observateur» (la présence d'un observateur sceptique fait disparaître les phénomènes) ou l'«effet distance» (l'amplitude des phénomènes ne diminue pas avec la distance, ce qui viole la loi de conservation de l'énergie) [5].

D'autre part, quand des tricheries avérées se sont produites dans son laboratoire, Rhine a toujours refusé de révéler les noms des tricheurs[6], qui ont ainsi pu publier leurs «recherches» ultérieures sans être inquiétés. Les seuls tricheurs connus sont James D. MacFarland et Walter Levy ; selon Martin Gardner les archives de Rhine font peser de forts soupçons pour Hubert Pearce.

Sélection de publications de Rhine

Liens externes

Notes et références

  1. James Randi, An Encyclopedia of Claims, Frauds, and Hoaxes of the Occult and Supernatural, 1995
  2. Victor J. Stenger, The Parallel Delusion of ESP and Cold Fusion, Skeptical Briefs, septembre 1999, lire en ligne
  3. Voir site officiel du Journal of Parapsychology
  4. Voir Victor Mansfield, Sally Rhine-Feather et James Hall, The Rhine-Jung Letters : Distinguishing Parapsychological From Synchronistic Events, lire en ligne
  5. Stenger, ibid.
  6. Martin Gardner, The Obligation to Disclose Fraud, Skeptical Inquirer, Vol. XII No. 3, 1988

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